本文作者:浓浓桂花香

原来蜜蜂不是那么的无私,被“自私基因”驱使的蜜蜂们

浓浓桂花香 5个月前 ( 06-11 ) 64

蜜蜂与同类群居在一起,从而保障它们共同的基因能够生存。蜜蜂有固定的永久的家,称为蜂巢。一个蜂巢可能包括多达6万只蜜蜂。其中包括一只蜂后,上千只工蜂和几百只雄蜂。蜜蜂是最常见的群居性昆虫,其社会行为一直是科学家研究的重点内容。

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蜜蜂家族的成员们

蜂后是蜂群中最大的蜂,但是尽管它是蜂后,它却不是领袖,它只是一个产卵机器。在晚春的时候,它每天可能要产卵2000个。

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一只工蜂只能活大约6周,所以蜂后必须一窝接一窝地进行繁育。它把卵产在蜂窝孔中。在大孔中产下的卵会成为种蜂。而大部分蜂卵都产在小孔中,这些卵会成为工蜂。工蜂是蜂后的女儿,但是它们自己却不能产卵,因为它们不具备生育能力。

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雄蜂不劳动,只在必要时与蜂后进行交配,它们由工蜂喂养。每年秋季,工蜂都会把这些种蜂赶出它们的蜂巢,雄蜂就会死去。冬季蜂后不产卵,所以种蜂作为交配伙伴也就没有存在的必要。工蜂保持整个蜂巢运转,它们各自做什么工作是由它们的年龄决定的。

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专业化的工蜂

蜜蜂卵孵化时是蚴,然后变成蛹,最后变成成年蜜蜂。新工蜂破茧而出就知道该做什么工作。劳动是一种本能,不需要进行学习。随着工蜂成长,它脑中的腺体也会发生变化,这就决定了它在整个蜂巢中的作用,它能够自动开始自己新的职责。

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在工蜂出生的头两天,它们负责打扫卫生。它们把以前用过的蜂窝孔打扫干净,以备存放新蜂卵。当蜂巢过冷时,它们还负责扇动翅膀温暖蜂巢。

长到第3天的时候,它们的工作就发生了改变,现在它们要负责抚育幼蜂。它们把年长的工蜂拿来的花蜜喂给成长中的幼蜂。

在蜜蜂大约12天大的时候,它们就要开始进行建筑劳动。它们利用身体里产生的蜂蜡来建造新的蜂巢,同时它们还要负责清理死亡蜜蜂的尸体,保证蜂巢干净。接着,它们的工作还要发生改变。

在大约18天的时候,工蜂就成了哨蜂和兵蜂。它们保卫蜂巢免受敌方攻击,并随时准备为此献出生命。

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最后,当这些工蜂3周大的时候,它们就要离开蜂巢去寻找食物和水。它们从花朵上采蜜,然后把花蜜带回蜂巢。蜂后、种蜂、其他的工蜂以及幼蜂都要通过它们的劳动来养育。剩余的花蜜会变成蜂蜜,以备将来冬天食用。但是获取多余花蜜的工蜂却没有机会来享用这些蜂蜜,因为它们一般只能够活4-6周,远在冬天到来之前,它们就已经死掉了。

这些工蜂是为了未来的一代而劳动,而不是为它们自己。

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天生的协作交流

工蜂受本能的驱使,但是无论它们的程序多么完好,如果一个群落要繁荣的话,群居的个体就必须彼此交流。行军蚁会留下信息素痕迹,蜜蜂也利用化学信号。它们通过这种方式彼此识别,并通过味道来辨别死去的蜜蜂。

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蜜蜂还通过跳舞来告知食物供给丰富的地方。有时候,出去觅食的蜜蜂会找到大量的花蜜来源,它自己无法采回来。为了得到其他工蜂的帮助,它就会回到蜂巢跳一个大大的"摇摆舞",其他的工蜂就会理解它的含义。

它首先跳一个圆,然后再径直向相反方向跳个圆,这样,最后这支舞就组成了一个8形。它跳得越快,就证明食物离得越近。相反,当它跳得慢时,食物就远。它跳得越慢,食物的距离就越远。工蜂不仅能交流距离,还能用舞蹈指明食物相对蜂巢的方向,它利用太阳作为方向标做到这一点。

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如果食物直接面向太阳,它就径直或者垂直沿着蜂巢的墙移动。如果食物正好是在太阳40°角的方向,它就会垂直向右摇摆40°。

每一只观看舞蹈的工蜂都会通过舞蹈与垂线形成的角度自己确定食物的位置。然后,观看的蜜蜂就会以太阳的方向为指导,飞向食源。最后它们满载花蜜回到群落。这种复杂的行为是天生的,或者说是与生俱来的。每一只蜜蜂天生都知道如何跳舞以及如何理解这种交流方式。

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每一项工作的基因密码都必须破解以确保群落健康生存,其中就包括为保护蜂巢去蜇捕食者的本能。蜜蜂的大部分行为似乎都是无私的,因为它们的行为是为了整个群落的利益,而不是为了它们自己。它们共同的目标就是整个群落的生存。

自私基因生存

所有群居昆虫的行为都相当复杂而又有秩序。它们的群落就像时钟一样精准运转。工蜂和兵蜂可能看起来并不自私,但是它们却毫不犹豫地按照基因指示行动。它们天生就是为了成功地帮助整个蜂巢生存,从而把整个蜂巢亲属的基因传递给下一代。

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工蜂或者兵蜂即使自己并没有进行交配,它们也在传递着自己的基因。整个群落的基因都得以生存并传递给下一代。群居群落似乎是自私基因起作用的最好例证。

大部分的动物群体都没有严格的社会组织,它们也不能按照种类进行安排。有些动物群体与群居的昆虫相比看似简单,但事实上它们也是在帮助它们的组员和它们的基因生存。

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