本文作者:浓浓桂花香

地球上最初没有人,那第一位女人和男人是如何诞生的?

地球上最初没有人,那第一位女人和男人是如何诞生的?

在地球上,任何的一个生命个体都是由上一代生命通过繁殖而诞生,无论是动植物,或者是微生物,还是人类都不例外。人类以及大部分的动植物都是通过有性生殖的方式来繁衍后代,雄性和雌性分别提供一半的基因。

如果我们追溯一代又一代的先祖,总会回到第一代。既然人类都是上一代的后代,那么,第一代又是哪里来的?或者说第一位女性和第一位男性是怎么诞生的?

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从一切都要从地球诞生说起。根据行星形成理论,在45.4亿年前,地球通过引力作用从太阳星云的“边角料”中诞生。由于不断经历太空岩石的碰撞,原始地球非常热,表面是熔融的状态。在最初的地球上,不要说人类,就连生命都没有。

但随着地球的冷却,水得以凝结成液态,从而形成海洋。由于地球内部活动,再加上小行星、彗星的不断撞击,地球海洋中充满了丰富的化学元素。在十分偶然的情况下,这些化学元素组装成了可以自我复制的生命体。

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在40亿年前,地球海洋中进化出了多种的生命。但到了38亿年前,只有地球生命的最后共同祖先幸存下来,它们最终进化成了如今地球上的各种各样的生命。

包括基因在内的很多证据可以表明,现存的各种生命都可以追溯到同一个共同祖先。举个例子,香蕉是一种植物,果蝇是一种昆虫,虽然它们与人类天差地别,但它们的基因与人类具有60%的相似度。科学家发现,大约四分之三的人类致病基因也能在果蝇身上找到。

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在很长一段时间里,地球生命都是单细胞形式。直到15亿年前,才进化出多细胞生物,最初是一些藻类。再经过大约9亿年的演化,海洋中出现了动物。

在4.2亿年前,硬骨鱼出现了,它们之中的一部分登上陆地,进化成两栖动物和陆生动物。也就是说,如今陆地上的所有动物(包括人类)都是硬骨鱼的后代。

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不过,现在距离人类诞生还很早,因为哺乳动物直到2.3亿年前才进化出来。哺乳动物的祖先与恐龙生活在同一个时代,弱小的它们艰难地生存着,处处受到恐龙的挤压,但哺乳动物还是顽强地生存下来。

距今8500万年前,灵长类动物的共同祖先终于进化出来。幸运的是,它们躲过了6500万年前的第五次物种大灭绝,没有像非鸟类恐龙那样从地球上消失。

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到了2500万年前,灵长类动物分化成两支,一支最终进化成猴子,还有一支最终诞生出人类。在进化出人类的过程中,人类谱系还在600万年前分化出一支,它们进化成了黑猩猩,这也是为什么黑猩猩与人类的DNA序列99%是相同的。

人类登场

390万年前,由于遭遇气候变化或者是生存竞争,一群非洲古猿离开了祖先赖以生存的森林,去往草原上生存,它们成为了南方古猿。为了在草原上生存下去,南方古猿必须改变生存策略,它们开始学习直立行走,并尝试制作工具。

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渐渐地,南方古猿的大脑变得更加发达。在240万年前,诞生了能够制造有用工具,并且还会简单语言的全新物种——能人,这是第一种真正被称为人类的的生物,而南方古猿则是被称为进化中的人类。

从南方古猿到能人并不是一蹴而就的,进化是一个持续的过程。随着时间的推移,差异逐渐累积,南方古猿的后代变得越来越不同。终于到了240万年前,它们的后代变得与祖先相差很大,足以认为是一个新的物种,所以诞生了人类。由此可见,第一位女性和第一位男性是谁、他们诞生的具体时间都是无法确定的,只有一个大概。

地球上最初没有人,那第一位女人和男人是如何诞生的?

另外,生物学中确实有认定了“Y染色体亚当”和“线粒体夏娃”,但他们并非第一位男性和第一位女性。

通过基因回溯,25万年前的一位非洲男性智人的Y染色体存在于如今所有男性的身上,他就是所谓的Y染色体亚当。15万年前的一位非洲女性智人的线粒体DNA存在于如今所有人类的身上,她就是所谓的线粒体夏娃。Y染色体和线粒体DNA都是依赖于性别遗传,前者只能遗传自男性,后者只能遗传自女性。

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值得注意的是,Y染色体亚当和线粒体夏娃并没有直接结合,他们生活在不同时期的非洲。但其他男性在某一后代中只有女性,其他女性在某一后代中只有男性,所以只有Y染色体亚当的Y染色体和线粒体夏娃的线粒体DNA一直遗传下来。

由此还能得出一个重要结论,那就是现在地球上的人类都是源自于25万年前的非洲智人。如果进一步细分,如今非洲以外的人类都是源自于6万年前走出非洲的那一波智人。

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