本文作者:浓浓桂花香

燕子飞往南方过冬,为何在春天又会飞回来?

浓浓桂花香 6个月前 ( 03-13 ) 26

“小燕子,穿花衣,年年春天来这里,我问燕子你为啥来?燕子说,这里的春天最美丽。”相信大家在看到这些来自著名儿歌《小燕子》里的文字时,脑海里都是自带音调的。在我们的心目中,玲珑又可爱的燕子就是春天的使者,从古至今,人类一直都对燕子爱护有加,燕子也早就把人类当成了自己的朋友。作为一种候鸟,在每年春暖花开的时候,燕子都会准时地出现,而在每年冬季来临之前,它们就会离开。

通常我们都会认为,燕子的离开是因为它们畏惧寒冷,需要飞往温暖的南方去躲避寒冷的冬天,然而这种认识并不全面,其实燕子的羽毛通常都比较厚实,对寒冷的抵抗力并不是我们想象中的那么差,而燕子之所以会在冬季来临之前向南方迁徙,有很大一部分原因是因为食物的匮乏导致的,为什么这么说呢?这是因为燕子的主要食物来源是昆虫,而绝大部分昆虫都会在冬天销声匿迹,它们要么被冻死了,要么就冬眠了。

我们不难想象,这个燕子过冬的南方一定是一个气候温暖并且食物充足的地方,那么问题就来了,燕子飞往南方过冬,为何在春天又会飞回来?一直呆在南方不好吗?要搞清楚这个问题,我们需要先来了解一下燕子过冬的南方,究竟是什么地方。

上图是燕子在地球上的迁徙图,其中黄色的区域是我们北半球夏季的时候燕子的分布区域,而蓝色的区域则是我们北半球冬季的时候燕子的分布区域。我们可以看到,亚洲的燕子最远能够飞到遥远的澳大利亚,欧洲的燕子则会飞越广袤的撒哈拉沙漠,然后可以一直飞到非洲的最南端,而美洲的燕子也毫不逊色,将自己过冬的栖息地延伸到了南美洲的腹地。

看来燕子过冬的南方要比我们想象中的要远得多,很多区域都是位于地球的南半球,那么为什么它们会飞这么远呢?其实这是因为燕子在追逐夏天,地球自转轴有一定的倾斜度,这使得地球在围绕太阳公转的过程中产生了一年四季,并且也形成北半球与南半球的“季节颠倒”,比如说北半球是冬季的时候,南半球就是夏季。

于是我们就可以得出一个结论,燕子之所以不一直呆在南方,是因为这个南方通常都不会一直都是气候温暖并且食物充足的地方,当南方的气候开始转凉的时候,燕子就要准备飞往北方了。

看到这里可能就有人要问了,地球赤道附近很多区域的气候都一直保持温暖,并且昆虫也很多,为什么燕子不干脆直接呆在这些区域内呢?

其实在赤道附近适合燕子生存的区域并不算很多,并且在这些区域里还存在着许多其他的物种与燕子抢夺生存空间,相比之下,处于夏季的温带同样也是一片万物生长的景象,而且这里可以生存的区域更加辽阔,很多地方的食物甚至比热带还要丰盛,非常适合燕子繁衍后代。因此对于燕子这种飞行能力很强的鸟类来说,与其和其他物种在狭小的空间里竞争,还不如在春天就飞到温带来发展。

值得一提的是,并不是地球上所有的燕子都要迁徙,在上面的燕子迁徙图中,你会发现一些绿色的区域,因为这些地区一直都是气候适宜并且食物也很充足,所以在这些地区的有些燕子会出现“偷懒”的情况,它们会一年四季都呆在这里。

在燕子的迁徙之路上横亘着来自高山、沙漠以及大海的阻碍,可谓是充满了艰辛,每年都有很多燕子在迁徙途中失去生命,再加上人类活动对生态环境的影响,现在的燕子数量已经少了很多,在我们的小时候,经常看到密密麻麻的燕子站在电线或电杆上叽叽喳喳地闹个不停,但这样的场景已经变得越来越少,甚至在有些地方,燕子的身影都已消失不见。

笔者认为,地球是一个大家庭,每一个物种都应该有着自己的精彩,倘若我们人类再不注意保护自然环境,等待人类的,或许并不是一个美好的明天。

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