本文作者:浓浓桂花香

俗称“推屎爬”,屎壳郎盘出那么圆的粪球,到底为了什么?

浓浓桂花香 6个月前 ( 04-10 ) 36

推屎爬也就是屎壳郎,它们能将动物粪便盘成一个圆球,然后推着粪球到巢穴中,为的是储存食物,也为繁衍后代,粪球可以为幼虫提供便于食用的食物和温暖的生长环境。

屎壳郎是一种生存极为成功的物种,除了南极大陆的世界各地都有它们的足迹,而且种类和数量很多,世界上有2万多种蜣螂,具备很强的环境适应性,而这是它们在比人类悠久得多的演化历史中的进化结果。屎壳郎以粪便为食物,因此有自然清道夫的声名。对于人类来说,屎壳郎算是一种益虫,它们不仅以粪便为食物,还会将粪便堆成粪球储藏起来,同时又在地上钻出很多洞,及清理了粪便,又疏松了土壤,且将粪便运入地下后,粪便的发酵也有助于就近供给植物生长,因此屎壳郎在生态链中扮演着重要的作用,尤其对蒙古草原的牧业经济影响甚大。只不过它们钻粪揉粪球的行为以及长相都很不雅观,所以不受人们喜欢。

屎壳郎盘粪球,为吃也为繁殖。吃就不说了,动物粪便可以为屎壳郎幼虫提供良好的圣战环境。首先动物的粪便都是经过消化道处理的食物残渣,其中被动物吸收利用的部分只有20%以下,更多的有用成分其实都浪费了,而动物的肠胃将食物揉碎了,便于屎壳郎的小嘴取食,而且在消化的过程中食物中也混入了很多的微生物,它们有助于粪便在自然条件下的分解。

屎壳郎揉的粪球中也有很多微生物,它们会继续分解粪球,而这个过程中会产生水、热量等,而它们的繁殖是将卵产在洞里的腐叶和粪便中,有粪便和腐叶发酵产生的热量,就有助于屎壳郎卵的孵化,微生物作用产生的小分子有机物也更利于幼虫吸收。其实苍蝇利用粪便繁殖也是这个道理,粪便集中的地方有时候温度相当高,大冬天会“冒烟”。

屎壳郎的繁殖能力很强,一个巢穴中有若干颗粪球和相应数量的幼虫,对动物粪便的清除能力也很强,一堆大象粪便能够养活 7000 只屎壳郎,直到发育成熟后屎壳郎才会破土而出,然后像它们的父母一样,重复这样的生命历程。

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