本文作者:浓浓桂花香

沙漠中的犰狳,完美适应恶劣环境,用骨板变成温度调节器

浓浓桂花香 6个月前 ( 04-11 ) 18

如果你认为沙漠是一片不毛之地,没有任何生命,只有孤单的几只骆驼,那绝对是你犯过的最大的一个错误,随随便便说沙漠"毫无生机"是不对的,因为这与事实截然相反。沙漠中充满各种各样的生物,数量十分庞大,昆虫、啮齿动物、蝙蝠这些生物昼伏夜出,在气温相对舒适的晚上出来活动不过,不论白天还是黑夜,在沙漠表面的平静之下,其实隐藏着一个热闹的世界穴居动物的世界,而在所有的沙漠穴居动物中,最讨人喜欢、最引人注目的,就是生活在阿根廷的倭犰狳,它们还是地球上最稀有的哺乳动物之一,这是一种非常原始的哺乳动物。这种穴居犰狳将自己背上保护性的骨板变成了温度调节器,其内部流通的血液不仅能够散去多余的热量,还能在需要时吸收周围的热量,这在所有的哺乳动物中是很少见的,是它的独门绝技。

沙漠里的神秘物种

犰狳类的哺乳动物算是稀有种类,而沙漠中的犰狳更是非常少见。倭犰狳的外貌特征非常奇特。这个小家伙的身体呈圆柱形,大小和你的手掌差不多,四只爪子非常巨大,是挖土打洞的利器。倭犰狳身上长有柔顺、漂亮的白色长毛,白毛上是一层粉红色的骨板,骨板从鼻尖直延伸到臀部,覆盖它的整个后背,而且还非常平坦,能在它挖洞的时候帮忙将沙土压实。总之,跟其他犰徐相比,倭犰狳反而和鱼雷长得更像。

虽然长相奇特,倭犰狳却能对地下的生活完美适应,完美到完全可以不必再回到地面上了。人们总说"适者生存",感觉只有身体强壮的动物才能生存下去似的,这种开起来不那么强的动物也有它的生存之道。其实,能生存下去的是那些最适应环境的动物。犰徐并非字面意义上的"身强体壮",但却能与周围环境完美契合。正因为如此,人们很少见到犰狳的身影,比如保育生物学家马里耶拉・苏佩里纳,她是研究犰狳的世界级专家,可竟然一次都没见过犰狳,由此可见这种生物有多神秘。

全能温度调节器

在野外见到过活的倭犰狳。由于缺乏数据,科学家甚至无法判定它是不是濒危。可你要是觉得,这种躲开沙漠的酷热白天和寒冷夜晚的低调生活十分舒适、悠闲,那可就大错特错了。要知道,当倭犰狳挖洞时,其深度仅有几十公分,因此它们并不能像其他远离地面、住在更深洞穴中的动物一样,得到气候相对更加稳定的环境。白天地面温度升高时,倭犰狳的体温也随之升高;晚上地面温度骤降时,倭犰狳的体温也随之降低。生活在地面上的动物,般会通过寻找阴影或聚集在一起来乘凉或保温,但这个办法在倭犰狳身上行不通。不过,倭犰徐却将自己的"盔甲"变成了一种精巧、简易的"温度调节器",而不是用它来保护自己免受捕食者的猎捕。

倭犰狳的骨板之所以呈现粉红色,是因为在其中有血液流通,而且血流量很大。骨板能显出血液的颜色,是因为犰狳体内没有多少黑色素,和多数生活在地下的动物一样,它们不需要黑色素来保护皮肤不被紫外线灼伤。在倭犰狳骨板里奔流的血液,帮助它们稳定体温。另外,倭犰狳属于哺乳动物,其身体能保持一定的温度,但由于它们整天生活在沙土里,没办法通过出汗来调节体温,因此只好另辟蹊径。如果需要降温,它们就将血液从体内输送到骨板内,血液就会冷却,就像汽车的冷却器降低冷却剂温度一样,只不过汽车冷却器用的是空气,而倭犰狳利用的是身体周围的沙土。如果需要升温,倭犰狳就将血液从骨板中抽回体内。这是一种奇妙的升温降温模式,让它适应沙漠的环境,能在恶劣的沙漠中生存下去。

沙漠生活

你可能觉得,沙漠的气温变化如此剧烈、如此快速,有点儿不可思议,你也许以为沙漠从早到晚都热得像个蒸笼,大多数人都是这样误解沙漠的。在沙漠中生存意味着你要忍受极端鬲温和极端低温的"冰火二重世界",沙漠的温差变化是非常大的。但其实温度是否变化的根本原因在于湿度。倭犰狳的家园,不论是在空气中还是沙土中,水分都很少。潮湿的空气保温效果极佳,这也正是热带地区昼夜温差小、气候稳定的原因。但沙漠干燥的空气会让热量迅速流失。这对昼伏夜出的动物来说是个好消息,这些动物夜晚出来寻找食物,白天则会躲回地下或灌木丛中。

虽然生物学家都认定倭犰狳基本属于夜行性动物,但这不代表它们会在晚间凉爽的空气中跑来跑去。这是因为它们在地面上可以说很不中用。当然,没有贬低它们的意思,终生在地下生活,与昆虫、树根什么的为伴也是需要勇气和决心的,不过,在地面这个险恶的世界里,浑身白毛并不是理想的装扮,短粗的小腿和巨大的爪子也帮不上什么忙。因此,据一些有幸见过这种小生命真容的当地人所言,倭犰狳很可能只有下雨的时候才会钻出地面,因为那时候洞穴中可能灌满了水,也因为过大的湿度会妨碍它们控制自己的体温。除了通过粉红色的骨板调节体温外,倭犰狳也必须时刻让自己柔顺的皮毛保持干燥,不然就会有冻死的危险。

结语

如果你仔细观察的话,你会发现倭犰徐绝对是地球上最可爱、最神奇的生物。它的奇特之处不仅仅是对沙漠生活的适应性,不只粉红色的"盔甲",倭犰徐的其余各项特征也都非常适合在干燥的地下世界生存。要是评选"地球上最可爱地下沙漠哺乳动物奖"那它一定能摘得桂冠,很多人看了照片以后都想养一只作为宠物。

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